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Honduras necesita un debate urgente sobre datos personales y libertad de expresión

Honduras tendrá su primer Foro de Gobernanza de Internet este 20 y 21 de Marzo, un espacio que debería servir para abordar distintos temas sobre el desarrollo y uso del internet que aquejan al país. Lamentablemente, el programa del evento de este año olvidó incluir dos temas vigentes e importantes que ponen en riesgo los derechos humanos en internet en el país.

Este post fue escrito en colaboración con la ingeniera en computación y activista hondureña Hedme Sierra Castro, de la organización ACI-Participa.

Foro de Gobernanza de Internet en Honduras

La idea de hacer un foro de gobernanza de internet nació hace más de 10 años en el seno de la ONU. Se originó en la necesidad de tener un espacio para que las distintas partes interesadas (los diversos sectores y actores) puedan dialogar, debatir, y plantear soluciones sobre las cuestiones relacionadas con el uso y desarrollo de la internet.

Es así que a nivel global Naciones Unidas, teniendo como base la Agenda de Túnez que se gestó en la Segunda Cumbre de la Sociedad de la información, emitió un primer mandato para realizar un foro mundial que se ha renovado hasta la actualidad. Con el tiempo muchos países replicaron la iniciativa a nivel nacional. Y desde el 2008 contamos con una edición para la región de América Latina y el Caribe.

Honduras se prepara para celebrar su primer foro a nivel nacional, lamentablemente sin la participación de sociedad civil organizada, que viene denunciando violaciones a derechos humanos ante organismos internacionales desde hace varios años. A pesar de ello, felicitamos la iniciativa de realizar un foro de gobernanza de internet. Siempre es bueno que quienes toman decisiones sobre cómo se desarrolla internet tengan espacios de diálogo permanente y profundo. Recordemos que la gobernanza de internet es una tarea construida en colaboración, entre una variedad de actores que incluye al gobierno pero también a la sociedad civil, la academia, el sector privado y la comunidad técnica. Por eso se habla de gobernanza y no de gobierno.

Tuvimos la oportunidad de tener acceso a la agenda del evento; y para nuestra sorpresa dos de los temas más importantes para internet y sus usuarios en Honduras no están presentes. La agenda está ampliamente enfocada en el tema de ciberseguridad y ciberdelitos. Se prevén temas de discusión como ciberacoso, delitos informáticos, ciberataques, gestión de riesgos y ciberdefensa. Sin embargo, la ciberseguridad por más necesaria que sea no lo es todo. A continuación, recordaremos los dos temas olvidados que, de no ser tratados participativamente y con urgencia, presentarán un riesgo para los derechos fundamentales de las y los hondureños.

Proyecto de Ley de Datos Personales

Desde hace casi un año, el Congreso de Honduras está en el tercer y último debate de la Ley de protección de datos personales. En abril del año pasado se señaló que el Congreso retomaría la votación. No obstante, el 2018 finalizó y a pesar de algunos esfuerzos el tema queda aún pendiente.

El proyecto de ley de datos personales presenta severos problemas conceptuales que pueden dar lugar a arbitrariedades. He aquí algunos de los más importantes:

  • La definición de datos personales contiene una lista ejemplos y sólo al final señala el concepto: “todo dato que identifica o hace identificable a una persona determinada”. La lista de ejemplos contiene: “cualquier otro relativo al honor” estableciendo una confusión conceptual y jurídica con derechos personalísimos (como el derecho al honor) que ameritan un análisis, conceptualización y soluciones diferentes. Esa confusión, si no es debidamente atendida en la normativa, podría generar casos de abuso de la legislación de datos personales respecto del contenido y el alcance de los derechos. Esto puede afectar el derecho a la libre expresión y al acceso a la información de los usuarios en general.
  • El proyecto de ley también instituye el derecho al olvido. Como hemos planteado en nuestro documento de posición, el problema con este derecho es que en muchas implementaciones pasa de ser un pedido de desindexación – que de por sí presenta serios cuestionamientos – a una eliminación de contenido. Esta extensión en la conceptualización y aplicación del derecho al olvido, corre el riesgo de atentar contra el derecho a la información de terceros y el interés público de los ciudadanos.

En efecto, el proyecto de ley plantea un derecho al olvido como un derecho a borrar, bloquear o suprimir información. Si leemos conjuntamente la definición de datos personales y este derecho tendremos una fórmula peligrosa. De ser aprobado, cualquier político o persona pública (entre otros) podría ejercer su derecho al olvido contra una información relativa a su honor. Esto quiere decir que podría pedirse la eliminación de noticias y denuncias sobre escándalos “porque atentan contra el honor”, o requerirse la eliminación de comentarios críticos en redes sociales.

  • Las excepciones a la aplicación de la ley es otro tema preocupante. Cuando se plantean excepciones se recomienda que sean para casos específicos y estén fundamentadas. El proyecto de ley plantea excepciones amplias como “defensa y seguridad del estado” y la peor “las bases de datos creadas y reguladas por leyes especiales”. No señala una finalidad exacta o un tema específico.

El problema no queda allí. Encontramos otros grupos de excepciones en otros artículos (excepciones al principio de consentimiento, a los derechos ARCO, al uso de videovigilancia). El que más nos llama la atención es “excepciones a principios y derechos”. Nuestra preocupación se agudiza cuando el proyecto propone como excepciones a la seguridad del estado, la actividad de la administración pública y los procesos electorales. Tantos artículos sobre excepciones pueden generar que en la práctica la ley pase de ser una ley general a una que se aplique a temas muy reducidos.

Adicionalmente, hemos encontrado errores de concepto, redacción y concordancia entre los artículos. Por ello, es una lástima que el Foro de Gobernanza de Internet de Honduras sólo tenga una exposición titulada “la ciberseguridad y la protección de datos” que será brindada por una representante del gobierno. Esperamos que, al menos, se abra la discusión para que otras partes interesadas, como la sociedad civil, puedan intervenir.

Proyecto de ley de ciberseguridad y remoción de contenidos en línea

El segundo tema que debió estar en la agenda es la libertad de expresión. En febrero de 2018 publicamos un artículo en nuestro blog donde indicamos los problemas con un proyecto bautizado “de ciberseguridad” que permitiría la remoción de contenidos de internet sin una orden judicial ni garantías de debido proceso suficientes. Acompañamos el artículo con una carta firmada por varias organizaciones de derechos humanos de Latinoamérica, e hicimos una campaña contra la aprobación del proyecto. Incluso Edison Lanza, relator para la libertad de expresión de la OEA, expresó públicamente su preocupación por el tema.

Este proyecto presenta un objetivo noble pero pretende alcanzarlo con medidas desproporcionadas, conceptos poco claros y sin la intervención de un juez. Todo ello convierte a la ley en una posible herramienta de censura ya que carece de definiciones apropiadas para los conceptos de “odio” y “discriminación”, sobre los cuales hay criterios establecidos a nivel de estándares interamericanos de derechos humanos que son ignorados por el proyecto. Además, la sanción de bloqueo constituye una medida desproporcionada que termina perjudicando a usuarios inocentes.

La situación es especialmente sensible en Honduras desde el golpe de estado del 2009 y más aún desde la crisis política post electoral del 2017. En este escenario, la sociedad civil utiliza internet – en especial las redes sociales – para hacer denuncias sobre violaciones de derechos humanos. Tal es así que varios activistas vienen sufriendo acoso y campañas de difamación en redes sociales. Por ello, la aprobación de leyes sobre el discurso y la expresión que estén alejadas de principios de derechos humanos sólo empeoraría la situación actual, ya que esas leyes podrían usarse contra opositores, activistas y poblaciones vulnerables.

Por estas razones, nos apena la ausencia de tratamiento del derecho a la libertad de expresión en la agenda del Foro de Gobernanza de Internet de Honduras. Este tema en particular requiere de soluciones participativas, bien estudiadas, necesarias y proporcionadas. Un foro de gobernanza de internet sería un espacio idóneo para escuchar a todos las y los interesados, analizar los problemas y consensuar soluciones adecuadas.

¿Vas al Foro de Gobernanza de Internet de Honduras y querés hacer algo?

Sentite libre de usar nuestro análisis y todo lo que hemos publicado para iniciar una conversación sobre estos temas. Documenta y publica las charlas e intervenciones, para abrir un debate lo más amplio posible sobre los temas. Los foros de gobernanza de internet se caracterizan por ser un espacio donde todos y todas pueden participar. Hacé tu aporte opinando abiertamente sobre estos temas.

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