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Facebook en la OEA y Zero Rating: neutralidad en peligro en Latinoamérica

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Hace algunos días, publicamos nuestra opinión en el marco del llamado a consultas públicas del gobierno de Brasil para reglamentar la ley del Marco Civil de Internet, que regula a la red de redes en Brasil. El tema elegido fue el Zero Rating y no es para menos: cada vez más son los países donde encontramos esquemas de servicio que violan la neutralidad de internet.

El Zero Rating consiste en la práctica de algunos proveedores de internet de incluir aplicaciones o servicios que no cuentan para la cuota de datos que se contrató. Es decir, estos servicios serían “ilimitados” o “incluídos.” Ejemplos de eso son los planes con redes sociales ilimitadas o las plataformas de música o streaming de algunas proveedoras.

El Zero Rating es una violación a la neutralidad de la red, principio que estipula que no puede discriminarse el tráfico de internet por aplicación, protocolo, contenido, origen o destino. Mediante estos planes, el tráfico hacia ciertos servicios elegidos unilateralmente por el proveedor se ve privilegiado en desmedro de otras opciones.

El Internet.org: un problema para la neutralidad de la red

Otra de las formas que puede asumir el Zero Rating es la de un plan que supuestamente tiene como objetivo brindar acceso a internet sin cargo, cuando en la realidad se trata de un acceso sesgado a un puñado de servicios elegidos arbitrariamente por un proveedor. Cualquier tráfico que se dirija fuera de ese selecto grupo es cobrado normalmente.

Es el caso del proyecto internet.org promovido por el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg y acompañado por socios como Samsung, Qualcomm, Nokia y Ericsson.

Internet.org presenta como objetivo proveer de acceso a internet a quienes aún no están conectados, pero limita su oferta a unas pocas aplicaciones básicas que incluyen información para la salud, el clima y educativas. Y por supuesto, acceso a Facebook. Incluso Wikipedia ha participado incluyendo una versión de la famosa enciclopedia en línea para ser accedida por este medio.

El problema con este proyecto es que los usuarios accederán a una porción muy pequeña de la internet. Tan pequeña que está bajo control de una corporación que elige cuáles serán los servicios que serán accesibles gratuitamente. Esto beneficia a algunos actores y perjudica a otros, dañando el libre flujo de la información, la libertad de expresión y el acceso a internet sin discriminaciones.

El Zero Rating es también un problema para la privacidad, ya que estimula la concentración del tráfico de información personal en pocos servicios, facilitando la vigilancia. En el caso de Facebook el fenómeno de la concentración es tan complejo que en algunos lugares del mundo los usuarios creen que internet se reduce a Facebook. Si sumamos a esto las revelaciones de Edward Snowden sobre la colaboración de la empresa en la vigilancia masiva en Internet, nos encontramos con un escenario preocupante.

Por estas razones, países como Chile, Noruega, Canadá y Países Bajos han prohibido los servicios Zero Rating.

Frenesí de acuerdos en la Cumbre de las Américas

Para promocionar la expansión de internet.org en américa latina, Mark Zuckerberg, el CEO de Facebook, aprovechó la Cumbre de las Américas recientemente realizada en Panamá para reunirse con presidentes.

Allí, concretó acuerdos con los presidentes de Panamá, Perú y Brasil que se sumarían al despliegue que ya sucedió en Colombia. Si bien es entendible que algunos mandatarios de la región se vean tentados ante la oferta de ampliar el acceso a internet en sus países mediante una receta ya preparada, es necesario plantearse las implicaciones del caso en términos de neutralidad de internet, libertad de expresión y privacidad.

Incluso leyes nacionales que protege la neutralidad como el Marco Civil de Internet de Brasil y el título VII de ley de telecomunicaciones argentina entran en claro conflicto con Internet.org.

Es necesario destacar que las preocupaciones por la neutralidad tienen un alcance global. Junto a organizaciones europeas, estamos luchando para que la reforma de telecomunicaciones de la Unión Europea proteja este principio. También en India la labor de defensa de la neutralidad ha logrado que varias empresas retiren su participación de Internet.org en favor del acceso irrestricto y abierto.

Desde Access, creemos que es necesario apoyar iniciativas para mejorar el acceso integral a internet de una manera neutral, inclusiva y en un marco de respeto por los derechos humanos.

Para más información sobre Zero Rating en la región latinoamericana y en especial en Paraguay, pueden consultar éste post de Katitza Rodríguez de la EFF y éste de Pilar Sáenz de la Fundación Karisma.


 

Facebook in Latin America and zero rating: Net Neutrality at risk

 

Earlier this month, we submitted a brief on zero rating to the Brazilian government on its landmark Marco Civil da Internet legislation. Zero rating is the practice of some internet providers to offer applications or services that do not count against data caps. Such services are sometimes called “unlimited” or “included” packs, and may allow users to use “unlimited social networks” or to access provider-owned music or video streaming services. As we explained in our brief, zero rating agreements endanger freedom of expression, privacy, and innovation.

Facebook’s plan to eliminate the digital divide violates Net Neutrality

Facebook’s Internet.org, a project promoted by Facebook Founder Mark Zuckerberg, demonstrates how zero rating can undermine Net Neutrality. Internet.org is touted as a way to provide internet access to those who are not yet connected. However, the program only enables access to a few basic sites related to health, Wikipedia, education, weather, and, of course, Facebook.

The problem is that Internet.org only allows users to access a very small portion of the internet, and that portion is under the control of a corporation that chooses what services will be accessible for free. Zero rating also creates problems for privacy, since personal information will be concentrated in a few services that might enable surveillance. Indeed, in some parts of the world, internet users confuse Facebook with the whole internet. Tech companies like Facebook have already shared information with the government under the NSA’s PRISM program.

For many of these reasons, countries like Chile, Norway, Canada and the Netherlands have banned zero rating services. In the latter case, Dutch law played an important role for internet providers to increase data caps in their plans, which was better for users.

Frenzy of agreements at the Summit of the Americas

To promote the expansion of Internet.org in Latin America, Facebook’s CEO Mark Zuckerberg attended the Summit of the Americas in Panama and signed agreements with the presidents of Panama, Perú, and Brazil. (Internet.org has already been introduced in Colombia.) While it is understandable that some regional leaders are tempted to expand internet access in their countries through what seems like a simple solution, we feel these agreements are shortsighted.

Net Neutrality is a global issue. Together with our partners, we’re fighting for better Net Neutrality provisions in the European Union’s Telecoms Single Market reform. In India civil society activists have forced several companies to withdraw their participation from Internet.org in favor of unrestricted and open access.

At Access, we believe it is necessary to support initiatives to improve overall internet access in Latin America in a neutral and inclusive way that respects digital rights. Sadly, Facebook’s Internet.org does no such thing.

For more information about zero rating in Latin America and Paraguay in particular, read this post by Katitza Rodríguez of EFF and this one by Pilar Sáenz of the Karisma Foundation in Colombia.

 

photo credit: Thomas Galvez

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